Montagem do pêndulo de precisão: Descrição do aparato

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Descrição do aparato

O pêndulo é composto por três componentes: a estrutura de suporte para o fulcro do pêndulo; o lançador da massa do pêndulo e a electrónica do controlador.

O suporte de base pode ser uma parede ou uma estrutura metálica robusta como a que é aqui apresentada. A escolha para o pêndulo foi um peso de treino de aço colocado de 2kg. Este peso tem a vantagem de ter um buraco perfurado para segurar um parafuso M4 e pode ser encontrado em qualquer boa loja de desporto. Este parafuso pode ser feito a partir de uma haste de latão roscado com 10mm de comprimento. Faz-se um pequeno furo de 1mm na haste, onde o cabo pendular é fixado utilizando uma corrente de solda fina (ou qualquer liga de prata fina) ou atando com um nó adequado. O cabo utilizado é de fio remanium de 0,4mm que pode ser comprado em qualquer dentista retalhista.

As próximas figuras documentam a construção das secções metálicas do pêndulo.

Desenhos de fabrico-padrão do Pêndulo Mundial
Pendulo mundial vista.png
Pendulo apoio.png
Pendulo topo.png
Pendulo base.png
Pendulo fulcro.png

O suporte do fulcro do pêndulo é feito a partir de qualquer superfície plana que seja robusta e dura, tal como uma peça de latão ou de aço inoxidável com um furo de 12-16mm. Esta superfície tem uma reentrância que é feita com uma lâmina de diamante ou de aço duro e que mantem o pivô no lugar, evitando o deslizamento.

O próprio fulcro também é de aço inoxidável ou de latão e consiste num prisma triangular com 50mmx9mm com um furo central de 1mm numa das faces que atravessa a aresta oposta. Neste furo, é soldada ou colada uma agulha intravenosa por onde passa o cabo pendular que é fixado por um pequeno parafuso na parte superior.

Suporte de pêndulo mostrando a estrutura de suporte do pivô para a pirâmide triangular de 50mmx9mm.
Suporte do cabo do pêndulo para evitar erros de alongamento. O cabo é fixado soldando-o num parafuso de latão M4 de 40mm de comprimento ou numa agulha intravenosa.
Detalhe do fulcro do cabo, mostrando o parafuso que o fixa. O Remanium é muito dúctil e facilmente enrolado no parafuso.
Estrutura de suporte do fulcro para ser fixada no topo da estrutura piramidal usando parafusos M6 ou M8 fortes.

Pendulum length limits

The launcher of the pendulum and controller electronics have limits which restrict the pendulum length and/or operation of the Precision Pendulum Assembly. Each one of those limits (min. and max.) are explained in the following subsections below. The last subsection (Limits) presents a table with the limits for the standard launcher and controller electronics used in the World Pendulum Alliance (WPA) apparatus assemblies.

Minimum length

The minimum length of the pendulum is mainly limited by the launcher speed. For a given launching distance, the shorter the pendulum the higher is the horizontal pendulum velocity. Therefore, the shovel acceleration should be high enough to make a clean release of the ball and the shovel speed should be high enough to make sure the ball never touches the shovel after it has been released. The shovel maximum speed and acceleration set the limits for the minimum pendulum length and they depend on the step-motor power voltage. The higher the voltage the higher the speed and acceleration the shovel can have. An additional constrain that may also be observed in too short pendulums is the risk of the ball going over the shovel for large launching distances.

There are two options that can be adopted to reduce the minimum length limit of a pendulum:

  • Increase the setp-motor power voltage: In the standard/default WPA launcher configuration, the power voltage is set to 12 V. Some the provided power supplies can go up to 20 V. Increasing the power voltage too much may result in overheating of the motor. Care should be taken when performing this operation. A suggestion is to increase the voltage step by step while performing some experiments in between steps to verify that the motor does not overheat. A voltage up to 20 V should be safe to use.
  • Limit the maximum horizontal launching distance: This options restricts the operational space of the launcher. By reducing the horizontal launching distance (initial angle), the maximum horizontal velocity and acceleration are reduced. The launching distance should be reduced to a point where the shovel can cope with the launching requirements (velocity and acceleration) without the risk of stalling half way during the launching process.

NOTE: In any circumstance, the initial angle should never exceed 45 degrees because the controller has not been programmed to deal with launching angles larger than 45 degrees.

Maximum length

The maximum length of the pendulum is limited by the controller electronics and it is associated with oscillation period. The longer the pendulum length the longer is the oscillation period. There are two limitations in controller:

  • Watchdog timer: This timer has been configured by default to last about 16 s. As a result, it restricts the oscillation period of the pendulum to a value lower than 16 s. Higher values up to ~131 s can be configured for the watchdog timer.
  • Oscillation period counter: This counter consists of a 32 bit counter (2 x 16 bit registers) and each count corresponds to 1/3686400 s (~271 ns, timer prescaler 1:1). This timer configuration results in a total maximum time of ~1165 s. Higher counter total maximum times can be obtained by increasing the timer prescaler (up to 1:256). In this case the timer resolution is decreased in accordance to the prescaler value.

Between the two, the main limitation is, by far, due to the watchdog timer.

Limits

A photo of the launcher used in the WPA is shown in the figure below. This launcher uses a V-slot rail technology and it is characterized by a maximum horizontal launching distance of 250 mm. The following table shows the pendulum length limits for this specific launcher.

Launcher 2.png
Penulum length limits
(see Pendulum length limits to understand these limits)
Minimum ~1.5 m
Maximum virtually no limit (~63.5 m)


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